L’hormone chorionique gonadotrope (hCG) ou hormone gonadotrophine chorionique est une glycoprotéine formée de 2 sous-unités α et ß, sécrétée dès la fécondation.

La sous-unité α est identique à celle de FSH et LH.

Par contre, la sous-unité ß-hCG est différente, notamment par l’existence au niveau de l’extrémité terminale COOH, d’un résidu d’acides aminés présent uniquement sur la sous-unité ß.

1. Propriétés biologiques :

1) Effet biologique principal :

– L’hormone chorionique gonadotrope (hCG) est sécrétée en grande quantité par le placenta (syncytiotrophoblaste) dès l’implantation de l’embryon.

– Les taux d’hCG augmentent progressivement, doublant tous les 2 jours pendant les premières semaines, atteignant un pic vers 8-9 SA.

– L’hCG stimule la production de progestérone et d’œstrogènes par le corps jaune, au cours du 1er trimestre, jusqu’à ce que le placenta lui-même puisse assurer ce relais, ce qui permet le maintien de la grossesse.

Cet effet lutéinisant est superposable à celui de la LH hypophysaire.

hCG se lie avec une grande affinité à un récepteur spécifique de la membrane cytoplasmique.

2) Autres effets :

– Contrôle de l’activité ovarienne : hCG joue un rôle dans le mécanisme d’anovulation par un mécanisme de rétrocontrôle court inhibant au niveau de l’hypophyse maternelle les sécrétions de gonadotrophines.

Au cours de la grossesse : il se produit une sidération neurohypophysaire conduisant à l’arrêt de maturation folliculaire.

– Rôle de hCG dans la différenciation des gonades : hCG est la seule hormone gonadotrope présente entre le 40ème et 80ème jour de gestation, période majeure de la différenciation des gonades.

Elle fait sécréter précocement la testostérone par le testicule fœtal et stimule également la sécrétion d’estrogènes du placenta à partir des androgènes.

– Rôle immunosuppresseur : suppression partielle des réactions immunitaires.

2. Taux de production, excrétion, régulation :

La concentration sérique maternelle est de 100.000 UI/l au 1er trimestre et 10.000 au 3ème.

L’excrétion urinaire est maximum vers 8-10 SA avec un pic à 100.000 UI/24h.

3. Physiologie de la sécrétion :

HCG est sécrétée dans la circulation maternelle dès le 9ème jour qui suit l’ovulation (donc 5 jours avant les règles manquantes).

La concentration atteint un maximum entre la 8ème et la 10ème SA, puis chute progressivement pour se maintenir en plateau jusqu’à l’accouchement.

4. Dosage de hCG : Cf chapitre spécial

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